美国土豪开私人船舰旅行,有人说他炫富,有人称赞它表明美国崛起

被美国媒体称为“准将”的科尼利尔斯范德比尔特出生于纽约州斯塔滕岛。11岁时,他离开学校,开始和父亲一起航海。 后来,虽然他成为了美国商界的一员并取得了一些成就,但在与他的亲密伙伴和下属交谈时,他仍然说话自由,使用粗话。 他的对手经常讽刺他粗俗无礼。他是一个标准的“土皇帝”

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1853年5月19日,范德比尔特乘坐他的私人船北极星开始了欧洲之旅。 北极星号是一艘大型蒸汽船,甲板82米,吨位2500吨,四个直径3米的巨大锅炉。这是最大的私人船只,其内部装饰极其豪华。

大多数夜晚,北极星上的客人都盛装打扮,聚集在会议厅里随着钢琴跳舞或唱歌。 航运巨头范德比尔特无论走到哪里都会受到隆重的接待。 在伦敦,着名银行家乔治皮博迪和美国驻英国特使分别为范德比尔特举行了招待会。伦敦市长大人邀请范德比尔特参加他的晚宴。 在佛罗伦萨,当时最着名的美国艺术家希拉姆鲍尔斯接待了他,并为他做了一个半身像.正是这次欧洲之旅彻底改变了范德比尔特作为“土皇帝”的形象,并使他迅速崛起成为航运巨头。

北极星之旅是美国商业史上炫耀财富的着名之旅。 那些鄙视它的人认为这是新富们无耻的粗俗表现。那些欣赏这一观点的人认为此举表明了美国的崛起,因为范德比尔特利用他的航行证明了:个新兴民主国家的普通公民也可以像欧洲贵族一样享受惊人的奢侈。

这种对新富的指控出现在每一个重大的经济转型时期:19世纪末和20世纪初美国实力的崛起,1990年代俄罗斯大亨的崛起,四小龙崛起期间东南亚大亨的崛起,以及现在中国“土豪”的出现 如果人们熟悉历史,人们就会习惯这家公司空,但每次,公众的反应都非常相似,人们对他们的财富和举止感到震惊,这与他们的财富不相称。

但是从后代的角度来看,范德比尔特的崛起代表了一个社会的活力 新富或土豪们正利用他们的财富来表明他们正处于一个巨大变革的时代。 在这个时代,任何人都有机会 土豪总有一天会变成“老钱”,时间会教会他们如何变得高尚。 那些嘲笑只是鹦鹉学舌。

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作者|李翔

来源| 《百家讲坛》杂志

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